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为何丑闻不断?干细胞研究
发表时间:2014-08-06     来源:JWEDIT

  2014年最有名的学术不端事件是日本理化所再生医学中心小保方关于酸诱导干细胞的研究。这场风波引得全世界的科学家不由又回想起了发生在十年前的一宗学界丑闻。因为小保方学术不端,8月5日本理化所再生医学中心负责人笹井芳树被发现自杀身亡,再次让人们对这一事件产生关注。

  2004年2月,韩国科学家黄禹锡宣布他成功地从克隆人胚胎中获得了干细胞株,这意味着人们可以获得各种类型用于治疗的人体细胞,这些细胞在遗传上可与任何患者相匹配,而避免了被患者免疫系统排斥的问题。这一成果立刻引起了干细胞领域前所未有的瞩目,人们对其应用前景兴奋不已。然而,当最终发现上述研究成果均为伪造时,媒体再一次暴风骤雨般地席卷了科学界。两篇主要文章被撤回,数位相关科学家的职业生涯被葬送。

  在干细胞研究领域,其实不只是这两起事件,其他比较有名的如德国心脏病干细胞治疗专家Bodo-Eckehard Strauer。他曾经一直宣称,骨髓间充质干细胞可修复心肌损伤。2009年Strauer从德国杜塞尔多夫大学退休,2001 年他首次宣称干细胞可治疗人类心脏损伤,此后他一直是一个饱受争议的人物。许多干细胞科学家都公开表示自己对他这一言论怀疑,媒体对于这些怀疑的呼声也给予了报道。最近一篇发表在《国际心脏病学杂志》上的文章详细分析了他的研究团队所发表的48 篇文章,并提出了一系列问题,包括在统计学表述上的算术错误以及在文章中描述不同数量的患者却得出相同答案的问题。

  在心脏干细胞治疗方面,美国学者也曾经遭遇尴尬。哈佛大学PieroAnversa教授承担的一项临床试验SCIPIO的研究就被质疑存在学术不端。此项目声称从患者主动脉采集到心肌干细胞可治疗心力衰竭,治疗效果非常理想。文章2011年发表在《柳叶刀》杂志上。哈佛大学正在调查其中一些数据的可靠性。

  意大利Stamina公司干细胞疗法声称,采用患者骨髓细胞,在体外加维生素A酸培养2小时,将细胞转化为神经细胞,然后注射回患者体内,起到修复神经损伤的作用。Stamina干细胞疗法被意大利卫生部调查委员会认为无视干细胞生物学理论,严重缺乏理论及实践依据。

  为什么干细胞领域的学术丑闻如此多而严重?作者认为主要有2个方面的因素。

  一、干细胞研究的规模不断扩大。一个研究规模大的研究领域,从出现问题的几率上也比较大。当然这不是最重要的原因,神经科学从热度上比干细胞更明显,但并没有那么多学术丑闻出现。

  二、利益驱动。干细胞研究的转化潜力比较大,转化潜力大,也意味着商业影响比较明显,容易出现学术被商业绑架的可能。作为生物医学领域的新概念,干细胞研究是被医学领域寄于最大愿望的领域,尤其是作为再生医学的支柱领域,干细胞治疗带给人人们太多联想空间。这可以从干细胞公司如雨后春笋一样大量涌现,众多公司依靠这个概念欺骗患者的事件绝对不会少于学术领域的乱象。这一趋势已经对学术上产生明显影响,德国和意大利干细胞丑闻背后无一不是许多干细胞公司以盈利为目的的推波助澜。

  三、干细胞研究热度和档次高。学术研究文章追求高曝光率新闻性的趋势已经不可扭转,成为国际潮流。干细胞领域也必然受到这种因素的影响。在追求新闻性和曝光率的动力驱动下,学者们只追求爆炸性,忽视可靠性,极端情况下甚至不惜冒险伪造研究结果。以在激烈竞争的干细胞研究领域中能崭露头角,形成绝对影响力。这不得不说是干细胞研究甚至是生命科学领域的悲哀。由于干细胞研究档次高,但基本道理不难理解,任何这方面的进展都很容易引起生物医学领域甚至非生物医学领域的极大关注,受到关注程度高,那么被发现存在问题的机会相对也高。

  上述三种因素的影响并没有减少,似乎正在增大。那么可以大胆预测,干细胞研究领域的乱象将会延续,直到干细胞应用成为常规手段,研究的规模和热度下降到一定程度。

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