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美国留学:入读法学院要过文章写作关
发表时间:2014-08-11     来源:JWEDIT

  近日,2014年美国大学研究生申请季的帷幕渐渐拉开,选校往往让学生们头痛不已,日前USNEWS2014年美国大学研究生院排名公布。耶鲁大学仍然位居2014年最佳法学院排行榜首位。

  美国法学院的学生戏称自己过得是地狱般的生活,虽然这个说法多少带有调侃的味道,但法学院的日子过得确实非常辛苦。单就法学文章写作,就很难应付。而美国法学院培训学生很重要的一个课程就是法学文章写作。

  法学,或法律学,作为人文社会学科领域的皇冠,既强调专业理论的精巧性、又要求对社会的认知与协调力,最后还有对前述两者内容的综合表达能力,尤其是严谨的书面表达。放眼全球,绝大多数国家的法学教育,都在最终强调此目的。

  法学文章写作秉持诚信原则

  美国社会相当重视诚信意识与相关记录,专业化的法学教育伊始,无论本科还是硕士,第一堂介绍说明课程上,就会充分强调,从提交作业到课程文章写作,学生都必须以诚信的方式完成。这是职业素养的起点,也是社会诚信氛围的必然体现。该课程结束前,每位学生会被要求签署一份诚信承诺书,承诺书完全不是走形式,一般列有细致条款,且说明将被保留很长时间。

  一旦在就读期间被发现相关文章写作存在诚信甚至剽窃问题,即使课程已经结束,学生也已得到相应成绩,该课程学分仍会被取消;如在毕业以后,被发现之前独立完成的写作成果存在诚信问题,则相应学分仍将扣除,甚至取消学位。

  因此,美国法学院教学首先通过态度约束,之后才通过写作课程教育,去分步骤保证,学生在学习、分析与研究问题中,独立地掌握资料,提出依据,自我思考并最终发表个性化的见解。

  正因如此,学生就会很自觉地开展大量的资料搜索、筛选和阅读工作,既保证最终观点或结论提出时更具有合理性,又能积累较为丰富的参考依据,标注在写就的文章中,以成为数量庞大、对比充分的脚注,从而证明自己诚信、踏实的研究态度。

  文章或独立文章写作的能力,差异不在于观点新旧如何,而在于论证能力。笔者曾旁听过一次在芝加哥大学校内举办的小型文章交流会,对此印象深刻。该活动的内容是由几位前辈教授,包括著名的波斯纳法官(美国联邦上诉法院法官,曾任芝加哥大学法学院教授,法律经济学运动的重要人物)在内,听取年轻的同行汇报其文章,并给予点评。教授前辈们一般不直接批评观点,但一定紧盯,甚至质疑文章逻辑、论证方法或资料充分度等方面。法律,这份世代相传的“手艺”活,其实都是在“授人以鱼不如授人以渔”的类似理念中,用严谨的写作与表达在传承。

  就法学院的学生来说,如其对文章写作有兴趣,同时在最初两年左右的学习过程中课程文章表现出色的,才会有机会竞聘法学院由学生主导出版的期刊编辑岗位。这既是一种荣誉,更会是一种莫大(博客,微博)的机会,能更多接触、请教到各路教授,获得较之于同龄人更多的提升自我的机会,并且,还是免费的。

  当然,对于另一些有志于在未来职业中成为法庭律师的学生来说,尽早规划、尽多锻炼自己的资料搜索能力、使用Westlaw等全美范围内多个政府或者民间运行的著名数据库能力、短时间内写作的能力,都是非常关键的。因为与非诉讼业务律师不一样,为激烈对抗的法庭诉讼准备的法律文件,需经得起十分精细的推敲与资讯核查,这已不是考试成绩所能反映的,也是招聘机构会重点考虑的方面。

 

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